ZoneCone devient 511 Ouvert… ou quelque chose comme ça

Après plusieurs mois de silence et une production finalement assez faible, je fais appel à ce blogue pour ce qui sera probablement son dernier billet. Malgré le peu d’activité sur ZoneCone, les derniers mois ont été mis à contribution pour essayer donner une suite à ZoneCone et il me fait plaisir d’annoncer aujourd’hui, avec un peu de retard, que c’est chose faite: le concept développé pour ZoneCone aura l’occasion d’être pleinement exploité dans les prochains mois.

Petit retour en arrière pour expliquer la genèse de ce projet à venir: lors du développement de ZoneCone, il m’est rapidement apparu qu’il ne serait pas possible d’obtenir une couverture géographique et une qualité de données suffisante pour en faire un service vraiment utile. Les données en jeux dépendent de trop nombreux intervenants, plusieurs ne publient pas ces données et ceux qui le font utilisent des formats trop variés. Enfin, suite aux commentaires des utilisateurs et mes propres expériences, il devenait évidemment qu’une simple application web n’était pas un bon véhicule: il fallait que l’information soit rendue disponible à travers des outils déjà utilisés par les citoyens, à travers des téléphones intelligents et idéalement intégrés à des applications déjà utilisées comme Google Maps.

C’est avec cette vision et le support de James McKinney et de Nord Ouvert que nous avons déposé un projet de standardisation des données d’entraves routières auprès de GéoConnexions, un programme fédéral faisant la promotion des infrastructures de données géospatiales au Canada. Et c’est avec une certaine surprise et surtout beaucoup d’enthousiasme que nous avons appris en avril dernier que notre projet était accepté. Au mois de mai, j’ai donc réalisé le saut: travailler à plein temps avec Nord Ouvert pour développer ce projet.

Le financement obtenu est d’un montant d’environ 175k$, couvre une période de 18 mois et vise le développement de deux éléments intimement liés: Le premier élément est la mise sur pied d’un standard de données et une API dans la même philosophie que Open311 et facilitant l’accès des données d’entraves routières. Ce format sera, assez logiquement, utilisable et “implémentable” par n’importe qui selon une licence ouverte. Le second élément est une application web open source permettant de gérer et de publier des données d’entraves routières. En effet plusieurs instances gouvernementales, notamment municipales, n’ont pas les moyens de développer des outils de publication des données ni d’acquérir des logiciels souvent complexes et couteux. Cette application vise donc à combler l’information manquante, notamment venant des municipalités de moyenne taille.

De manière à rencontrer les attentes des gouvernements, le projet a été bâti avec des collaborateurs pouvant nous soutenir par leurs connaissances des besoins et du milieu. Au niveau gouvernemental, nous allons travailler avec le Ministère des Transports de la Colombie-Britannique ainsi que les villes de Montréal, Ottawa et Repentigny. Au niveau institutionnel, nous comptons sur la collaboration de Nicolas Saunier, professeur assistant spécialisé en transports à l’École Polytechnique de Montréal ainsi que le Living Lab de Montréal et l’Institut International de Logistique de Montréal. À cela s’ajoute la présence de David Eaves pour nous aider à promouvoir le standard et InstantGeo qui va représenter les “consommateurs” potentiels du format standard. Ces collaborateurs ont pour vocation de supporter le processus de design et de développement. Écoutant plusieurs acteurs ayant eu à bâtir de tels formats de données, nous allons conserver ce noyau de collaborateurs pour développer les éléments clés. En effet nos moyens demeurent limités et la coordination des différents acteurs consomme beaucoup de temps. Dans une optique d’ouverture et de communauté chère aux mouvements open source et open data, nous allons mettre en place des moyens nous permettant de partager le fruit de notre travail et prendre en compte les remarques qui émergeraient de la communauté.

Nous travaillons également à contacter d’autres villes et provinces pour prendre connaissance de leur niveau d’avancement concernant la gestion de ces données. Le travail en est encore aux étapes préliminaires et donc peu de choses à dire sur le projet pour le moment. Les choix techniques au niveau du format de données et de l’API ne sont pas encore faits et nous évaluons si nous pouvons nous raccrocher à des formats ou des logiques existantes. Pour la plateforme, elle sera développée avec le framework Django. Un site web dédié au projet devrait être mis en place dans les mois à venir. Pour l’heure ZoneCone demeure fonctionnel mais la curation que je réalisais sur les événements (pour améliorer certaines données insuffisantes) est suspendue depuis plusieurs mois car trop prenante en temps. D’ici quelques mois, ZoneCone sera probablement remplacé par une instance de la plateforme open source que nous développons. Pour toute question, vous pouvez me contacter par courriel: stephane [at] opennorth.ca

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